Giving God Glory


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https://www.youtube.com/watch?v=cDQ3taLELKE&feature=youtu.be

Giving glory to God is the ultimate call of the born-again believer. It is the central vision of the Church. The Apostle Paul tells us in I Corinthians 10:31, “Whether therefore ye eat, or drink, or whatsoever ye do, do all to the glory of God” (KJV). From the most common activities of the day like eating and drinking and, in whatsoever we do, we must give glory to God. But how do we give God glory? Is it by using our talents for the glory of God? Or maybe by singing songs to the Lord? Giving glory to God is so much more! I invite you to bring your Bible, take notes, listen, and feel free to write us at: beyondopinionsradio@gmail.com

 

 

Introduction to my New Radio Ministry


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I am so excited about this opportunity to do radio! I am thankful to the Lord for speaking to Sherrie Clark about giving me this opportunity. Please listen to this first program as I explained the reason for this ministry and as I expand on what Beyond Opinions means. God bless you all!

Click on this link to listen: https://www.youtube.com/watch?v=asky-EOVRTY&t=8s

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Email Beyond Opinions at: beyondopinionsradio@gmail.com

 

The New Value System of Our Culture


Wife do not honor your husband until he learns to love you first… until he is next to perfect. In the process, do not honor him, turn your back on him and especially, make sure you do not acknowledge him publicly.

Men, do not honor women, follow the instructions of the hymn book of the church of hip hop.

Children, why honor your parents? Have you not notice all of their issues? Disrespect them, curse them out, don’t obey them, not one word of what they tell you until they fix their issues. Make sure, by the way, that the whole world knows how disgusting you are with them. In the process do whatever you want, act as if you are father and motherless.

You heard that it was said, respect one another; be selective in whom you give your respect to. You heard that it was said love one another, no! love those who agree with you and assault those who don’t.

Did somebody say that love covers a multitude of sin? Foolishness, we expose everybody’s mess!

What about those who believe that love delights in truth? Nonsense! We delight in all that we can get away with. We delight in the destruction of our enemies! But we are supposed to love our enemies, right? Destroy them, show them no mercy and no compassion.

What about when folks are down; surely that is not a time to kick them? That is the best time to do so because they can’t defend themselves… it is all about strategy!

Surely we will honor free speech, after all that is a foundational constitutional value of our country; at least we can listen to one another, right? We absolutely despise the law of the land! Free speech is not a right but a privilege that only those who subscribe to our ideology are able to enjoy. What about the others? No, not the others, only us! We mock, we turn our backs on facts, we make things up, we destroy everything and everybody who disagree with us. We call what was considered good, bad and what was considered bad, good. This is a new time… a progressive time… a liberal time!

Shall we honor and pray for our leaders? Is that not what the good book says? What good book? We follow ourselves, what we feel, what we want and what we desire; we make up our own reality and we follow ourselves; we are gods and we rebel against all authorities, against all orthodoxy… against God himself, after all He is the problem!

We make up our own realities and we resist godliness and patriotism. We redefine families and we redefine genders. I am whomever and whatever I want to be.  Why stand for anything? Why stand for a flag, why stand for any national anthem? Why stand for America? We will stand only, and just ONLY, after America is finally as perfect we.

Ladies and gentlemans, welcome to the new and progresive United States of America! HELP US GOD!

Feeling Grateful After the Storm: ¡Puerto Rico se Levanta!


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Feeling grateful to God for protecting my family in Puerto Rico, for Mayor Bill De Blasio, for Governor Andrew Cuomo, I can’t disagree more with these guys politically, but I will be eternally grateful for the love they have shown to Puerto Rico providing equipment, people, and resources. I am grateful to the Mayor of my hometown Guánica, Santos Seda (Papichi) for your faith in God and leadership. I am very proud of the Governor of Puerto Rico Ricardo Rosselló for your focus, compassion, and unquestionable leadership during the greatest crisis Puerto Rico have ever faced in nearly 100 years. Last but not least, I thank God for President Donald Trump and Vice President Mike Pence for an unbelievable display of effectiveness and unquestionable support for Puerto Rico. Many are accusing Trump and his administration of not helping and even ignoring my island… that is absolutely false; before the storm even hit Trump was already releasing much needed aid to the island and cutting through the bureaucracy that eats up so much time. This information is coming from the mouth of our own governor. In conclusion, I know that, as always, people use situations like this to further the agenda of evil, but I am so grateful for the heart of my people, for family, for those who are helping one another and for those confessing with unshakable faith… that ¡Puerto Rico se levanta!

Interpretando Mateo 24: 27 Puntos a Considerar


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(Tomado de Reina-Valera 1960 (RVR1960)

Introducción

         Con el reciente eclipse, terremotos en México, inundaciones severas en Texas y el poder arrasador de huracanes en el Caribe, muchos parecen tener preguntas sobre los últimos tiempos. Encima de todo, hoy 23 de Septiembre de 2017 está supuesto a ser el fin del mundo. Para contestar a preguntar relacionadas con los últimos tiempos he decidido escribir este artículo utilizando a Mateo 24 como nuestra base bíblica.

Jesús predice la destrucción del templo

 24:1  Cuando Jesús salió del templo y se iba, se acercaron sus discípulos para mostrarle los edificios del templo.

Respondiendo él, les dijo: ¿Veis todo esto? De cierto os digo, que no quedará aquí piedra sobre piedra, que no sea derribada.

Nota Importante:

Para aquellos que se concentran tanto en edificios, el Templo no impresionó para nada a Jesús. Jesús, por el contrario responde prediciendo la destrucción del mismo y procede a describir, en detalles, los acontecimientos que sucederán durante la última generación que caminará sobre este planeta, antes del fin de esta dimensión de vida.

Señales Antes del fin

Y estando él sentado en el monte de los Olivos, los discípulos se le acercaron aparte, diciendo: Dinos, ¿cuándo serán estas cosas, y qué señal habrá de tu venida, y del fin del siglo?

Nota Importante:

Aquí no cabe la menor duda de que el contexto de este capítulo se refiere al final de esta dimensión de vida y del retorno de nuestro Señor Jesucristo. Veremos luego que, en términos del retorno de Jesucristo, no se trata del establecimiento de La Nueva Jerusalén todavía, sino del rapto.

Respondiendo Jesús, les dijo: Mirad que nadie os engañe.

Nota Importante:

         Jesucristo nos manda a “velar” que nadie nos engañe, lo que deja claro que en los últimos tiempos habrá mucho engaño.

Porque vendrán muchos en mi nombre, diciendo: Yo soy el Cristo; y a muchos engañarán.

Y oiréis de guerras y rumores de guerras; mirad que no os turbéis, porque es necesario que todo esto acontezca; pero aún no es el fin. 

27 Puntos a Considerar

  1. Se verán “muchos” estafadores que se harán pasar por Cristo mismo:

Aunque han habido algunos que se han querido hacer pasar por Cristo; todavía no podemos decir que hay muchos que lo han hecho.

  1. Muchos serán engañados y seguirán a estos individuos.
  2. Habrán muchas guerras y rumores de guerra:

Esto quiere decir que no tan solo que habrán guerras por dondequiera, pero también que las guerras será el enfoque de las conversaciones de esos tiempos. La gente estará consumida con violencia.

  1. Jesucristo nos dice que es necesario que esto acontezca:

Esto nos prepara para no frustrarnos cuando nuestras oraciones no sean contestadas.

  1. Pero estas señales no representan el fin.

Nota Importante:

Jesucristo sigue describiendo los acontecimientos que tomarán lugar al final de los tiempos. Aquí se intensifica la maldad, la persecución, el crimen, etc. A este nivel todavía no es el fin, pero es el principio de una gran devastación, especialmente en contra del Cristiano.

Porque se levantará nación contra nación, y reino contra reino; y habrá pestes, y hambres, y terremotos en diferentes lugares.

Y todo esto será principio de dolores.

  1. Veremos mucha guerras y conflictos severos entre los diferentes grupos étnicos (nación). También reino contra reino:

A nivel social, el mundo estará lleno de violencia, de conflictos, de problemas y peleas por donde quiera, esto se va a ver a nivel individual, a nivel étnico y a nivel de naciones.

  1. Habrá pestes; esto quiere decir plagas:

Quiere decir que a este nivel, antes del fin del mundo, veremos la proliferación de muchas enfermedades.

  1. Habrá mucha hambre:

Lo que quiere decir que económicamente hablando, habrá un desplomo mundial de la economía.

  1. Terremotos en diferentes lugares:

No estamos hablando de terremotos en un país específico ni de terremotos que no se sienten; sino de terremotos fuertes y devastadores pasando alrededor del mundo. Recuerden que este es el principio de los dolores; estos son acontecimientos que el mundo va a ver y va a sentir.

Entonces os entregarán a tribulación, y os matarán, y seréis aborrecidos de todas las gentes por causa de mi nombre.

10 Muchos tropezarán entonces, y se entregarán unos a otros, y unos a otros se aborrecerán.

11 Y muchos falsos profetas se levantarán, y engañarán a muchos;

12 y por haberse multiplicado la maldad, el amor de muchos se enfriará.

Nota Importante:

         Hasta ahora hemos visto el impacto de los últimos tiempos en la economía, en la sociedad, en el planeta y aún en la salud alrededor del mundo. Vemos que habrá un engaño masivo que tomará lugar; muchos estafadores haciéndose pasar por Jesucristo. Creo que el diablo, en su sabiduría, va a crear una cultura mundial que, debido a tantos engaños de parte de estos estafadores y falso profetas, va a odiar con pasión intensa a todo lo que represente el cristianismo. El acecinar al cristiano va a ser aceptado y valorizado como bueno, no sin ningún tipo de razón, mas por el daño que estos falsos profetas causarán. En otras palabras, será justificada dicha violencia. El problema es que el mundo no sabrá identificar entre el verdadero cristiano y el falso, nos pondrán a todos en la misma categoría.

  1. El cristiano va a ser afligido como nunca antes en la historia de la humanidad:

Los verdaderos cristianos siempre han sufrido aflicción; son muchas las aflicciones de los justos nos dice el Salmo 34:19. Mas la aflicción de estos tiempos va a ser incomparable. Los cristianos van a ser acecinado en masas; mucho peor que lo que Hitler le hizo a los judíos. Recuerden que Hitler convenció a muchos que eso era lo correcto. De la misma forma el mundo estará convencido de que el acecinarnos será lo correcto. El mundo nos aborrecerá debido a nuestro amor por Jesucristo. El nombre de Jesucristo será odiado a través del mundo. El odiar a Cristo va a ser norma. El mundo verá a Cristo como el culpable de todos los males del mundo y la sociedad en general se querrá limpiar de la religión cristiana específicamente. Mas también de toda religión que contradiga la agenda del diablo.

  1. Aquí el que es cristiano de nombre y no de corazón será expuesto:

Éstos serán los primeros en expresar cuanto nos aborrecen. Habrá mucha traición en las Iglesias, denominaciones, etc. Muchos en la iglesia entregarán a cristianos a las autoridades para ser atormentados y asesinados.

  1. La proliferación de falso profetas se intensificará:

Estos no serán profetas haciéndose pasar por cristianos. Estos profetas prepararán el camino para el falso profeta que a su vez exigirá que la imagen del anticristo sea adorada (Apocalipsis 13:12). Recordemos que el mundo se prepara para una sola religión en donde se adorará al anticristo; todo lo demás que resista esto será aniquilado.

  1. La cultura de la maldad:

Si creemos que las cosas están malas hoy día; nada se comparará a la maldad de los últimos tiempos. El amor será escaso; reinará el odio. Donde no existe la luz, reina la obscuridad y en donde no existe el amor reina el odio; estas palabras describen esos horribles tiempos. Por eso es que veremos tanta traición, tantas guerras y tanto odio alrededor del mundo.

 13 Mas el que persevere hasta el fin, éste será salvo.

14 Y será predicado este evangelio del reino en todo el mundo, para testimonio a todas las naciones; y entonces vendrá el fin.

15 Por tanto, cuando veáis en el lugar santo la abominación desoladora de que habló el profeta Daniel (el que lee, entienda),

  1. Un Cristiano tiene que perseverar hasta el fin:

 El cristianismo exige compromiso y dedicación no una fiebre de dos o tres meses.

  1. El evangelio será predicado en el mundo entero antes del fin: 

Esto es Dios manifestando su misericordia. Cuando le ministremos al último ser humano en el mundo; ahí vendrá el fin. Ese el amor de Dios; quiere asegurarse que todos escuchen estas buenas noticias.

  1. La lógica nos dice que el templo en Jerusalén necesita ser reconstruido como preámbulo a la manifestación del anti cristo: Esto se debe a que el anti cristo se declarará Dios en el mismo.

16 entonces los que estén en Judea, huyan a los montes.

17 El que esté en la azotea, no descienda para tomar algo de su casa;

18 y el que esté en el campo, no vuelva atrás para tomar su capa.

19 Mas !!ay de las que estén encintas, y de las que críen en aquellos días!

20 Orad, pues, que vuestra huida no sea en invierno ni en día de reposo;

21 porque habrá entonces gran tribulación, cual no la ha habido desde el principio del mundo hasta ahora, ni la habrá.

22 Y si aquellos días no fuesen acortados, nadie sería salvo; mas por causa de los escogidos, aquellos días serán acortados.

  1. El acontecimiento del anticristo declararse Dios en el templo marcará el principio de la gran tribulación:

Aquí hay grandes disputas en la Iglesia y es con referencia al rapto. ¿Pasará el rapto antes de la gran tribulación o durante la gran tribulación?

23 Entonces, si alguno os dijere: Mirad, aquí está el Cristo, o mirad, allí está, no lo creáis.

24 Porque se levantarán falsos Cristos, y falsos profetas, y harán grandes señales y prodigios, de tal manera que engañarán, si fuere posible, aun a los escogidos.

  1. Establecemos que habrán cristianos durante la gran tribulación (Apocalipsis 7:14):

La pregunta es, ¿son estos cristianos los que nacieron de nuevo durante la gran tribulación o son cristianos que esperarán por el rapto? Mateo 24:25-26 nos da una ventana que nos ayuda a contestar estas dos preguntas.

25 Ya os lo he dicho antes.

26 Así que, si os dijeren: Mirad, está en el desierto, no salgáis; o mirad, está en los aposentos, no lo creáis.

         Establecimos bíblicamente que la cultura de estos tiempos será notoria por la maldad y por el engaño. En los versos 25 y 26 vemos tal engaño. Me explico; los cristianos fueron instruidos por Cristo a huir rápidamente luego del anuncio del anticristo en el templo al declararse Dios. El cristiano va a estar escondido esperando atentamente por Jesús. Muchos de estos cristianos van a ser encontrados y asesinados. El diablo sabe las escrituras y sabe del rapto y del retorno de Cristo. ¿Qué mejor forma de sacar a estos cristianos de sus escondites que anunciando que Cristo está aquí o allá. A su vez, para ser más convincente, el diablo va a utilizar a estos falsos profetas para que realicen grandes señales y prodigios? La situación de estos cristianos va a ser desesperante ya que éstos fueron los que rehusaron la marca de la bestia que les permite comprar (Apocalipsis 13:17).

         Debido a estos versos me inclino a concluir que el rapto sucederá durante la gran tribulación. La Biblia habla de un solo rapto; si creemos que los cristianos que ya eran cristianos antes de la manifestación del anti cristo no formarán parte en la gran tribulación entonces tenemos que subscribirnos a la idea de que existirán dos raptos, uno para los cristianos antes de la tribulación y otro para los que nacieron de nuevo durante la tribulación. Bueno, claramente solo hay un solo rapto.

         Los Cristianos estarán en una situación muy difícil, como nunca antes visto en la historia de la humanidad. El cristiano va a estar, literalmente escondido; muchos de ellos, como dijimos anteriormente, serán asesinados. La pregunta es ¿cómo sabremos que personas le entregarán su vida a Cristo durante la gran tribulación? Verdaderamente que hubo un tiempo en el cual yo estaba seguro de la respuesta a esta pregunta, pero no estoy muy seguro ahora. Cuando pensaba que los cristianos no pasarían por la gran tribulación ignoraba, sin darme cuenta, a Mateo 24:25-26. En Mateo 24 Cristo le está hablando a Cristianos. En Mateo 24:25-26 Cristo le está hablando a Cristianos que específicamente, confrontarán la gran tribulación. Luego de estos versos El describe el rapto; en esa secuencia. Una vez más digo, no hay dos raptos, sino solo uno y no estoy seguro si habrán quienes le darán su vida a Cristo durante ese tiempo.

  1. El diablo utilizará falsos profetas para hacerse pasar por Cristo para de esa forma engañar a los cristianos escondidos para él poder atraparlos y matarlos:

Mas esta estrategia no va a funcionar ya que Cristo acortará los días para evitar que su pueblo caiga en la trampa de satanás. Me baso en Mateo 24:22 en donde Cristo nos dice: “Y si aquellos días no fuesen acortados, nadie sería salvo; mas por causa de los escogidos, aquellos días serán acortados.”

La Venida del Hijo del Hombre

27 Porque como el relámpago que sale del oriente y se muestra hasta el occidente, así será también la venida del Hijo del Hombre.

28 Porque dondequiera que estuviere el cuerpo muerto, allí se juntarán las águilas.

29 E inmediatamente después de la tribulación de aquellos días, el sol se oscurecerá, y la luna no dará su resplandor, y las estrellas caerán del cielo, y las potencias de los cielos serán conmovidas.

30 Entonces aparecerá la señal del Hijo del Hombre en el cielo; y entonces lamentarán todas las tribus de la tierra, y verán al Hijo del Hombre viniendo sobre las nubes del cielo, con poder y gran gloria.

31 Y enviará sus ángeles con gran voz de trompeta, y juntarán a sus escogidos, de los cuatro vientos, desde un extremo del cielo hasta el otro.

  1. El mundo verá una total obscuridad  y una manifestación monstruosa en los cielos (Verso 29):

Me imagino al mundo entero mirando para arriba tal y como vimos a miles de personas mirar para arriba aquí en los Estados Unidos durante el eclipse. Esto no será un eclipse, sino que literalmente el sol y la luna ya no brillarán.

  1. En dicha obscuridad y desosiego se manifestará Cristo al mundo entero por segunda vez (Verso 30):

Aquí el mundo se va a dar cuenta de la realidad de Cristo y su primera reacción será de lamento ya que el mundo se dará cuenta de que ése que rechazaron y odiaron tanto, es el único Salvador y Señor del mundo. Se darán cuenta de que Cristo no es una fábula, mas es real y verdadero. Eso no quiere decir que se arrepentirán; todo indica que no se arrepentirán.

  1. El retorno de Cristo por su Iglesia será obvio en el mundo entero (Verso 27):

Cristo se manifestó en el mundo 1) al habitar entre nosotros 2,000 años atrás; 2) se manifestará nuevamente en el rapto de su Iglesia desde las nubes, tal y como se describe aquí en el verso 30, y 3) en su retorno triunfal en un caballo blanco (Apocalipsis 19:11-16). En el medio de toda esta total obscuridad descrita en el verso 29, la única luz que se verá será la luz de Cristo en las nubes (Verso 30).

  1. El rapto de la Iglesia (Verso 31):

Entonces, en un abrir y cerrar de ojos, en medio de tanta obscuridad y trompetas sonando por donde quiera, los ángeles recogerán a la Iglesia de Cristo, a los que murieron en Cristo primero y luego a los que aún están vivos; aquellos escondidos en los montes que le huyeron al anti cristo… ¡Aleluya! Este es el rapto de la Iglesia.

32 De la higuera aprended la parábola: Cuando ya su rama está tierna, y brotan las hojas, sabéis que el verano está cerca.

33 Así también vosotros, cuando veáis todas estas cosas, conoced que está cerca, a las puertas.

34 De cierto os digo, que no pasará esta generación hasta que todo esto acontezca. 35 El cielo y la tierra pasarán, pero mis palabras no pasarán.

36 Pero del día y la hora nadie sabe, ni aun los ángeles de los cielos, sino sólo mi Padre.

  1. Los relatos de Mateo 24 se llevaran a cabo en menos de una generación:

¿Cuanto dura una generación? No estoy seguro. He encontrado que una generación puede ser 25, 40, 70 y hasta 100 años.

  1. Muy importante es enfatizar que nadie sabe el día ni la hora específica solo Dios (Verso 36):

El indicar días y horas es algo completamente fuera de orden bíblico. Creo que también es parte de la estrategia de Satanás de desacreditar a la Iglesia y de hacernos ver como locos mentirosos.

37 Mas como en los días de Noé, así será la venida del Hijo del Hombre.

38 Porque como en los días antes del diluvio estaban comiendo y bebiendo, casándose y dando en casamiento, hasta el día en que Noé entró en el arca,

39 y no entendieron hasta que vino el diluvio y se los llevó a todos, así será también la venida del Hijo del Hombre.

  1. La gran tribulación solo aplicará para los cristianos de ese tiempo. El resto del mundo disfrutará de paz temporera y de vidas normales bajo el dominio del anticristo:

Enfatizo que esa paz será temporera; el anticristo mismo tendrá que confrontar rebeldía en contra de su reino.

40 Entonces estarán dos en el campo; el uno será tomado, y el otro será dejado.

41 Dos mujeres estarán moliendo en un molino; la una será tomada, y la otra será dejada.

42 Velad, pues, porque no sabéis a qué hora ha de venir vuestro Señor.

43 Pero sabed esto, que si el padre de familia supiese a qué hora el ladrón habría de venir, velaría, y no dejaría minar su casa.

44 Por tanto, también vosotros estad preparados; porque el Hijo del Hombre vendrá a la hora que no pensáis.

45 ¿Quién es, pues, el siervo fiel y prudente, al cual puso su señor sobre su casa para que les dé el alimento a tiempo?

46 Bienaventurado aquel siervo al cual, cuando su señor venga, le halle haciendo así.

47 De cierto os digo que sobre todos sus bienes le pondrá.

  1. Jesús termina con una descripción de los acontecimientos del rapto y nos anima a vivir preparados para su venida.

Conclusión

         El reciente eclipse no representa una señal de los últimos tiempos. Lo que la Biblia describe no es un eclipse; es lago mucho más dramático. El sol y la luna perderán su luz y las estrellas caerán del cielo. Los terremotos en México, inundaciones severas en Texas y el poder arrasador de huracanes en el Caribe son eventos muy tristes y devastadores, pero carecen de la descripción que encontramos en Mateo 24; aquí se habla de terremotos en diferentes partes de mundo. El fin vendrá, pero hoy no se acabará el mundo; es una ridiculez el dar días para tal evento.

             Obviamente, cada día que pasa nos acerca más a los últimos tiempos. Creo que el enfoque de este artículo es que Cristo nos manda a vivir nuestras vidas como si estos tiempos estuvieren por pasar. Cristo nos manda específicamente a 1) velar ya que no sabemos la hora específica de su venida, 2) a estar preparados en fidelidad y prudencia poniendo a Cristo como Señor de sus casa y, 3) Cristo también nos recuerda que reinaremos con El durante el milenio (2 Timoteo 2:12).

 

Después del Huracán María: Palabra de Esperanza para Puerto Rico


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Mi corazón se quebranta por mi país Puerto Rico mientras escucho las noticias de las consecuencias devastadoras del huracán María. Nada se ha sentido como mi hogar desde que salí de Puerto Rico el día 8 de Julio de 1991. Mientras oraba y buscaba el rostro de Dios con gran angustia en mi alma, escuché al Señor decir que estos no son los tiempos de predicar Mateo 24 (Profecías de los últimos tiempos). La realización de Mateo 24 en esta tierra va a ser mucho peor… dice el Señor. Mas este es el tiempo para que el mundo sepa que mientras ellos me continúan rechazando “…esta es la condenación: que la luz vino al mundo, y los hombres amaron más las tinieblas que la luz, porque sus obras eran malas.”[1] La falta de luz es obscuridad, la ausencia de Dios es presencia del diablo, lo que quiere decir que cuando Dios es rechazado el diablo es bienvenido. Jesucristo vino a dar vida en abundancia, mas el diablo viene a matar, a robar y a destruir.[2] Estilos de vida que promueven y exaltan la vulgaridad, el odio, la violencia, la burla, la brujería y la idolatría son rechazos directos a Dios; ese mismo Dios que utilizó a esta isla como un poderoso gigante para evangelizar a Sur América. Estos estilos de vida son un rechazo abierto a el Dios que por décadas nos viene protegiendo de tantos huracanes. Le dije a Dios, “…pero Puerto Rico no es el único país que te ha rechazado.” Fue entonces que escuché al Señor decir: “Puerto Rico está experimentando una gran obscuridad, una gran angustia y falta de esperanza, pero hoy le digo al pueblo sobre el cual mi nombre es invocado, que se humillará delante de mi, que invocarán mi nombre, que orarán y buscarán mi rostro, que se convertirán de sus malos caminos y que oiré sus oraciones desde el cielo y perdonaré sus pecados y sanaré su tierra.[3] Luego causaré que mis ríos de aguas[4] vivas cubran toda la isla de Puerto Rico y los prosperaré así como sus almas serán prosperadas.”[5] En esta palabras encuentra descanso para mi alma.

 

[1] Juan 3:19

[2] Juan 10:10

[3] 2 Crónicas 7:14

[4] Juan 7:38

[5] 3 Juan 1:2

After Hurricane María: A Word of Hope for Puerto Rico


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My heart is absolutely broken for my country Puerto Rico as I hear the devastation that hurricane María left. Nothing has truly felt like home since I left July 8, 1991. As I seek the Lord I hear Him saying that this is not the time to be preaching Matthew 24 (End-time prophesies); the fulfillment of Matthew 24 will be much worst. However, this is the time to tell people around the world that as they continue to reject HIM, “This is the verdict: Light has come into the world, but people loved darkness instead of light because their deeds were evil.”[1] The absence of light is darkness; the absence of God is the devil so when good is rejected, evil takes the throne. Jesus came to give abundant life, the devil came to kill, steal and destroy.[2] Lifestyles of vulgarity, hate against each other, violence, mockery, witchcraft, idolatry and others are an open rejection to the God who used Puerto Rico as a powerful giant of evangelism around South America. An open rejection to the God who for decades protected this island from direct hits, hurricane after hurricane. I said to my God, “But Puerto Rico is not the only one!” I heard the Lord saying, “Puerto Rico is in great darkness, anguish and disappear right now, but my people, who are called by my name, will humble themselves and pray and seek my face and will turn from their wicked ways and I will hear from heaven, and I will forgive their sin and will heal their land.[3] I will then cause my river of living waters[4] to cover the island of Puerto Rico and I will prosper them even as their souls prosper.”[5] In these words I find consolation and hope for my soul.

[1] John 3:19

[2] John 10:10

[3] 2 Chronicles 7:14

[4] John 7:38

[5] 3 John 1:2

Burn Out Pastors: The Problem, The Cause and the Solution


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The Main Responsibility of a Pastor

            Hebrews 13:17 tells us “Obey them that have the rule over you, and submit yourselves: for they watch for your souls, as they that must give account, that they may do it with joy, and not with grief: for that is unprofitable for you.” (KJV) If the soul is the seat of our emotions, if our minds are housed in our souls and if our will also springs-out of our souls, we can say that the pastor’s hands are very, very full. The pastor deals with the emotions of his people so they can live a life filled with joy, peace and purpose. He teaches them how to think like Christ and, how to surrender their wills to God. However, something is terribly wrong when the pastor himself is walking around with a hurting soul.

The Problem

            On August of 2010 the New York Times conducted a study and found that 33% of pastors felt burn out within the first five years of ministry. 57 % of pastor said that they would leave ministry if they could. 80% of pastors said that they have insufficient time with their spouses. 80% stated that pastoral ministry has affected their family negatively. 1,500 pastors leave ministry every month due to burn out. (Last accessed 9/13/2017): http://www.pastorburnout.com/pastor-burnout-statistics.html

What is the Cause of the Problem?

            There are many reasons why pastors get burn out such as lack of balance between family and ministry (McMinn: 2015, p. 564); Bolsinger calls this, “…unhealthy professional boundaries between pastors and their congregation.” (Bolsinger, 2015) Bolsinger goes as far as stating that most pastors LOVE a good pastoral care crisis; that the idea of the need to be needed feeds many their ego (Bolsinger, 2015). Also, another cause for pastor’s burn out is the unhealthy expectations placed on them by their own congregations (Bolsinger, 2015). Bolsinger conclude his article by stating that the main reason for pastor’s burning out is “…because we have lost our wholeheartedness about pastoral ministry.” (Last accessed 9/13/2017): http://churchleaders.com/pastors/pastor-how-to/247954-true-cause-pastoral-burnout.html.

            As powerful and logical as these reasons may sound, the root cause for pastor burning out is the little and, in some cases, lack of prayer life and lack of time in the study and meditation of God’s Word. McMinn identifies that spiritual dryness and no time to study or be alone is one of the stressors that clergy is facing. (McMinn, 2015, p. 564). Prayer is the foundation of not only ministry, but the Christian life. There are countless Old and New Testament verses to support the fact that God encourages us to pray; it is part of having a relationship with Him. How can we say that we have a relationship with God if we do not pray? Jesus say, “Come to Me, all you who labor and are heavy laden, and I will give you rest.” (Matthew 11:28 NKJV) There is absolutely no rest for our souls without nurturing our relationship with God. Jesus also establishes that remaining in his Word is a requirement and evidence that we are his disciples (John 8:31).

            As I read and research for this forum it gives me the impression that prayer is seen “just” as one more tool amongst many, that is able to resolve the issue of pastors burning out. “The amount of time spend in prayer and personal devotions raises questions about the vitality of many pastors’ spiritual life.” (Stetzer, 2009) He continues by stating that 52% of pastor reported that they spend one to six hours in prayer a week. 5% are reporting that they do not spend any time in prayer, while 14% admit to spending less than an hour a week in prayer (Last accessed 9/12/2017): http://www.christianitytoday.com/edstetzer/2009/december/how-protestant-pastors-spend-their-time.html

            Prayer is the key, the foundation and the tool that access the power of God for ministry. Without prayer, what are we really doing? On the other hand, neglecting our families for the sake of ministry placed us in a category of worse than non-saved people according First Timothy 5:8. Lastly, Pretending to be what are not or pretending that we can accomplish what we are unable to do without God is also a monumental violation of Scripture. It is amazing to me to see the transparency of Paul in Romans chapter 7 where he admits doing the evil that he did not want to do; he openly described the struggle between the Spirit in him and his own flesh to the point of calling himself a wretched man. The pretending and allowing people to place us in a pedestal brings a lot of stress in the long run; why? Because it is not real, is indeed a lie.

Solutions

            In Luke 21 Jesus describes the culture of the last days, the terribly signs in nature that will take place and the persecution that God’s people will suffer. It is not a pretty picture. We know that even as Jesus knew that the disciples would not be around during those days he was describing; the disciples were going to be victims of great persecution themselves. In Luke 21:19 Jesus expressed the following, “In your patience possess ye your souls.” (KJV). We will use this verse as the focal point to answer the following five questions.

What does it mean to “Possess My Soul through Self-Care and Mentorship?

            By these words Jesus is giving them the ability to bounce back or resilience. At the same time our resiliency is of great testimony for he world (Last Accessed 9/14/2017) https://learn.liberty.edu/bbcswebdav/pid-18548914-dt-content-rid-168760391_1/courses/PACO500_B07_201740/Presentations/Module%203/Possessing%20My%20Soul.html

            To possess our souls is to keep our souls under control and from coming crumbling down when facing life troubles. Therefor we see great wisdom here; in order for us to prepare for the tough times we must remain in God’s Word. The same can be said about prayer when Jesus states, “Watch and pray, lest you enter into temptation. The spirit indeed is willing, but the flesh is weak.” Matthew 26:41 (NKJV) To persevere until the end is also a sign of our commitment to Christ (Matthew 10:22).

What is the overarching purpose of “Possessing My Soul?”

            All points to Christ, by possessing or having my soul under control I can fulfill my hallmark statement, my committed to be a disciple of Christ by honoring his Word above my opinions (John 8:31), by becoming an imitator of his heart and behaviors (Ephesians 5:1), by looking up to Jesus in every aspect of my life (Hebrews 12:2) and by using all of my gifts for his glory and for the service of people (1 Peter 4:10-11).

What are the current self-care/resiliency themes being discussed in the readings and literature?

            Through all the reading I completed for this paper there is support for prayer and the study of God’s Word as key and essential factor in achieving resiliency. Family must be second only after God. Also other resources were provided such as: http://www.healingchoice.org a Christian umbrella organization for several types of therapeutic care. http://www.sheperd-care.org a nonprofit organization that focus on the health of the minister’s soul and, http://www.ministrymentors.org.

How does one identify, solicit, and engage mentorship? What self-care and mentorship strategy best fits your current soul-care context?

            I gave my life to Christ when I was 29 years old; I am now 49; I have learned that as long as I do not neglect my relationship with God, the study and meditation of His Word and, as long as I keep my wife and family first after God, all is well with my soul. The times that I placed entertainment, bad relationships and even ministry before God and family things did not go well for me. Everything starts with my solitude with God that I treasure so much. That solitude makes me a better husband, a better father, a better son and a better friend. The next level is the special place that my pastor has in my life; he is far away in Mexico, but through technology we are able to stay in contact. The next level is to be in close friendship with strong Christian men. Warren proposed that every pastor need four types of people in his life: 1) Models: people to look up to. These people, according to Warren can also include death heroes of the faith. 2) Co-workers; these are people that are there to help you in the work if the ministry. 3) Good old friends; people you can trust; Warren recommends other pastors. (4) Mentors; these are people who are further alone in ministry and are able to teach you a thing or two. (Last accessed 9/13/2017) http://pastors.com/4-types-of-people-every-pastor-needs-in-his-life Out of these healthy relationships I am able to minster freely, with great joy and resilience.

 

Reference

Bolsinger, T. The true cause of pastoral burnout (2015). Retrieved from http://churchleaders.com/pastors/pastor-how-to/247954-true-cause-pastoral-burnout.html

McMinn, M.R., Lish, A.R., Trice, P.D., Root, A.M., Gilbert, N. & Yap, A. Care for pastors: Learning from clergy and their spouses. Pastoral Psychology, (July 2005).

Pastor Burnout Statistics. (2017). Retrieved from http://www.pastorburnout.com/pastor-burnout-statistics.html.

Possessing my Soul Through Self-Care and Mentoring. Retrieved from https://learn.liberty.edu/bbcswebdav/pid-18548914-dt-content-rid-168760391_1/courses/PACO500_B07_201740/Presentations/Module%203/Possessing%20My%20Soul.html.

Stezer, Ed. (2009). How Protestant Pastors Spend Their Time. Retrieved from http://www.christianitytoday.com/edstetzer/2009/december/how-protestant-pastors-spend-their-time.html

 

 

Beneficios de la Oración “Poniendo a Dios Primero”


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Podemos “ir a la Iglesia”, servir en ministerios, hacer buenas obras, estudiar la Biblia, enseñarla y predicarla, mas si no tenemos una vida de comunión con Dios en nuestros lugares secretos, si no lo alabamos, no le expresamos nuestro agradecimiento, si no le adoramos, si no le hablamos, si no le pedimos por otros, ni tan siquiera le pedimos por nosotros mismos, entonces tenemos que reevaluar nuestros ejercicios espirituales. Si lo que practicamos públicamente como cristianos no nos anima a pasar tiempos a solas con Dios, ¿qué estamos haciendo?

            Quizás nos envolvemos en ministerios y buenas obras para ser vistos o, quizás estudiamos la Palabra para alimentar el intelecto, para lucir bien cuando predicamos y enseñamos o para ganar argumentos; mas estos ejercicios espirituales no son una confirmación de nuestro amor por Dios. Creo que es tiempo de escudriñar nuestros propios corazones. A veces nos enfocamos en los pecados de fornicación, de violencia, de adulterio, homosexualidad, robos y mentiras; mas siempre he dicho que el mandamiento que más violamos es el primero, el no amar a Dios por sobre todas las cosas.

            Es imposible amar a Dios sin una vida de oración; es imposible amar a nadie sin el deseo de pasar tiempo con esa persona. Como seres humanos nos agrada el estar en compañía de nuestra familia, de nuestros amigos y envueltos en actividades que nos agradan. ¡Cuánto más Dios! ¿Verdaderamente amamos a Dios? Jesús nos dice en Mateo 6:33, “Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia…” (RVR1960)

            ¿Qué es lo primero que buscamos cada día? Hay dos caminos que están consumiendo al hombre, 1) Tiempo trabajando (ganándose el pan y en proyectos personales) y 2) Entretención. Antes de que confundas mi mensaje, no tengo nada en contra del trabajo; la Biblia es bien clara en que tenemos que trabajas para ganarnos la vida. Tampoco tengo nada en contra de que tengamos tiempos de refrigerio; tiempos de relajación, de carcajadas y risas. Lo que critico es cuando estamos tan ocupados que no tenemos tiempo para pasar tiempo a solas con Dios. Aunque podemos tener comunión con Dios todo el día, en medio de todas nuestras responsabilidades, Dios demanda un tiempo especial con él.

            La oración es fundamental en el Viejo Testamento y la oración fue fundamental en la vida de Cristo quien vemos que en ocasiones pasaba toda la noche orando. Los apóstoles mismos le pidieron a Cristo que les enseñara a orar. Luego vemos que ellos tenían oras específicas de oración. Si eres Cristiano estás llamado a amar a Dios por sobre todas la cosas; a ponerlo primero. Si no oras es imposible que Dios sea primero en tu vida.

            En Filipenses 4:6-7 las Escrituras nos dan unas joyas de sabiduría con respecto al tema de la oración. ”Por nada estéis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oración y ruego, con acción de gracias. Y la paz de Dios, que sobrepasa todo entendimiento, guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús.” (RVR1960)

Puntos Importantes

  • Es pecado el estar afanados, quiere decir, preocupados. La preocupación entra fácilmente cuando perdemos nuestra comunión con Dios.
  • Dios quiera que tengamos una actitud de agradecimiento (Acción de gracias). Sin acción de gracias es imposible experimentar la presencia de Dios de acuerdo at Salmo 100:1 en donde nos dice el salmista, “Entrad por sus puertas con acción de gracias, Por sus atrios con alabanza…” (RVR1960) No importa por lo que estemos pasando, siempre hay razones para darle las gracias a Dios.
  • Dios quiere que le presentemos nuestras peticiones. Dios quiere que le pidamos por nosotros mismos y por otros. El es el Dios que provee.

Algunos Beneficios de la Oración

  • Paz (Tranquilidad de espíritu) Hermanos, esto se refiere a una paz que sobrepasa todo entendimiento. Quiere decir que no importa la situación por la cual estemos confrontando, lo que nos falte, los ataques, etc. Dios nos mantendrá en paz, confiados en él.
  • Dios promete guardar nuestros corazones.
  • Dios promete guardar nuestros pensamientos. Muchas veces nuestras mentes están consumidas de malos pensamientos. Lo que pensemos va a determinar nuestros sentimientos. Si estamos alimentando pensamientos de odio nos vamos a sentir airados. Si meditamos en pensamientos de fracasos, no vamos a sentir frustrados y tristes. Si meditamos en pensamientos pecaminosos nos encontraremos atormentados, etc.

            ¿Quién no quiere paz? ¿Quién no quiere sentirse gozoso? ¿Quién no quiere disfrutar de una mente estable y madura? Estos beneficios no los otorga Dios a través de la oración.